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La respirazione naturale e corretta

Per scoprire se la vostra respirazione è corretta, potete fare un piccolo test.

L’unico strumento richiesto sono le vostre mani e un posto dove sdraiarvi che non sia troppo morbido.

Una volta sdraiati mettetevi comodi per circa un minuto, in modo che il vostro respiro si normalizzi. Passato il minuto poggiate una mano in alto sul torace e l’altra sull’addome, dove finisce la gabbia toracica, proprio sopra l’ombelico.

Ora, continuando a respirare normalmente, senza fare sforzi di qualunque tipo, seguite il movimento delle vostre mani. Se si muove la mano posata sull’addome, state respirando correttamente, perché vuol dire che utilizzate il diaframma, il muscolo della respirazione su cui avete posato la mano. Se si muove l’altra mano, quella posta in alto sul torace, state facendo una respirazione di tipo toracico, e gli esercizi di respirazione miglioreranno di molto il vostro modo di respirare.

Imparare a respirare in maniera efficiente e profonda è facile.

La prima e unica regola che dobbiamo rispettare per imparare una nuova tecnica è metterci al lavoro e continuare finché non la padroneggiamo in maniera soddisfacente. Il perfezionamento avverrà col tempo. Mettete una mano sull’addome, proprio sopra l’ombelico, e quando respirate, fate salire e scendere la mano, regolarmente, senza fretta. Ci vogliono pochi minuti per capire quali muscoli utilizzare (il diaframma). L’esercizio è riuscito quando si muove solo il diaframma, la respirazione è addominale e la parte superiore del petto non si muove. In pochi minuti si dovrebbe sentire una differenza nella respirazione, più profonda, lenta e regolare.

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Ora che si è appreso il modo corretto di respirare, si può verificare se si respira sempre in questo modo, durante le normali attività quotidiane. L’ascolto del proprio corpo è fondamentale. Basta fermarsi ogni tanto e “ascoltare” il respiro. Se scorre come durante l’esercizio, si sta effettuando la respirazione corretta, altrimenti si è tornati a respirare con la parte alta del torace. In questo caso basta riprendere a respirare come durante l’esercizio. Dopo qualche giorno di questo addestramento la respirazione diaframmatica dovrebbe essere permanente.

Controllate ancora per qualche tempo, e poi fatelo ad intervalli molto lunghi. Alla fine dimenticherete di farlo, e avrete ottenuto una profonda respirazione diaframmatica.

Se ci si accorge che si è tornati a respirare con la parte alta del torace, ripetere l’esercizio base e il periodo di ascolto. E’ molto utile respirare con la mano sull’addome prima di addormentarsi: oltre ad essere un esercizio utile per la respirazione, favorisce il rilassamento e il sonno.

Se si ha difficoltà a coordinare i movimenti dell'addome con le fasi respiratorie, vi consigliamo di estendere l'addome in fuori e di contrarlo in dentro alcune volte senza respirare. Esercitatevi fino a quando estendere contrarre l'addome sarà facile, quasi automatico. Poi provate a coordinare questi movimenti con le fasi respiratorie senza eseguire le pause. Infine, quando avrete imparato anche questo, fate le corrette pause tra ogni movimento respiratorio.

Un altro metodo per facilitare l'apprendimento della respirazione terapeutica è quello di appoggiare una mano sull'addome. Durante l'espirazione spingete in dentro l'addome con la mano; durante l'inspirazione allentare la pressione della mano sull'addome.

Un terzo sistema per imparare con facilità la respirazione è il seguente: sdraiatevi sul letto senza cuscino, sollevate le gambe e appoggiate un libro sulla parte bassa del torace e sull'addome. Osservando il libro, riuscirete a controllare se state coordinando correttamente il movimento dell'addome con le fasi respiratorie. Infatti, durante l'espirazione il margine inferiore del libro deve inclinarsi verso il basso.

 

 Tratto dal libro: Manuale di pranoterapia di Davide Lamberti, Guido A. Morina

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Respirazione dell’”Om”

Di tutti i mantra, l’Om” è il più completo e viene definito il "suono" per eccellenza.

La sua pronuncia è formata da tre suoni combinati che creano all'incirca il suono delle lettere “AUM”. E’ molto difficile rendere un'idea precisa di tale suono, perché è solo ascoltandolo che se ne percepiscono sensazioni ed emozioni ad esso collegate. Poiché la visione simbolica della realtà permea di sé tutta la vita del mondo orientale, il numero tre, che si è visto caratterizzare le fasi del pranayama, si ritrova anche nell’Om, il quale è un suono “trino”, di cui la prima parte corrisponde al corpo materiale, allo stato di veglia, alla vita terrena; il secondo corrisponde all'anima, allo stato di sogno, al mondo intermedio delle manifestazioni; la parte finale si lega allo spirito, allo stato di sonno profondo, al mondo della trascendenza.

Si tratta della suddivisione in tre parti che è sempre stata adottata per descrivere l'unicità della vita umana, ossia quella costituita di corpo, mente e spirito.

Il mantra Om è uno dei tanti strumenti adottati nella cultura induista per assecondare il soddisfacimento di quel bisogno ossessivo-compulsivo di perfezione, di purificazione e di armonia con l'universo. Esso è quindi un suono che porta alla sintonia perfetta con la vibrazione cosmica. Come tutti i mantra, non è sufficiente pronunciarlo, ma occorre avere un animo religiosamente sottomesso e un amore incondizionato e cieco verso la totalità; solo in questo modo il suono potrà raggiungere i piani più elevati.

Così come, sul piano biochimico e materiale, gli esseri umani devono assorbire sostanze nutrienti che forniscono una energia “materiale”, ossia di sostegno ai processi fisiologici, così devono assorbire prana come energia altrettanto essenziale per la vita, ma rivolta al sostegno della vita mentale e spirituale. Si tratta della intuizione secondo la quale gli esseri umani non si nutrono esclusivamente di cibo in senso stretto, ma anche di emozioni, di affetti, di sentimenti, di idee, di pensieri e quindi di tutti gli stimoli con i quali entrano in relazione. Naturalmente, questa alimentazione in senso più ampio di quello strettamente biochimico può essere adottata in maniera razionale e scientifica, come descritto nei corsi dell'Università popolare che hanno per oggetto l'alimentazione psicosomatica.

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Data la cultura e il contesto storico, l'induismo non poteva che applicare questa intuizione alla pratica quotidiana se non attraverso strumenti perlopiù simbolici, e quindi sostanzialmente inutili dal punto di vista pratico. In altri termini, una cosa è “caricarsi” di energia costruendo una relazione con l'ambiente fatta di cultura, di apprendimento, di studio, di ricerca, di confronto tra differenti posizioni concettuali, di esperienze aventi per oggetto ogni aspetto della vita umana (attività fisica, sportiva, sessuale, sociale, coltivazione dell'interesse per l'arte, per la filosofia, per la scienza) e ben altra cosa è limitarsi a "caricarsi" di prana attraverso la recitazione di mantra, la meditazione e la respirazione.

L'esercizio che qui si descrive prevede che esso vada svolto a digiuno e indossando abiti molto comodi (riteniamo inutile, a questo punto, sottolineare via via gli aspetti simbolici di queste prescrizioni). La colonna vertebrale deve essere ben diritta in modo che il torace, il collo e la testa risultino bene in linea. La posizione ideale è quella del "fior di loto”, ma ognuno può assumere una posizione secondo le possibilità fisiche personali.

Si socchiudono gli occhi e si eseguono alcune respirazioni profonde inspirando dal naso, trattenendo l'aria per qualche secondo ed espirando dalla bocca con un pochino di forza, visualizzando contemporaneamente il colore azzurro e indirizzando i pensieri sull'amore altruistico.

Ora, mentalmente, oppure con la voce, si pronuncia il mantra “Om”. Questo suono deve coincidere con il respiro e deve simboleggiare il prana che entra nella mente e nel corpo dall'immenso serbatoio cosmico dell’universo.

A questo punto si espira più aria possibile e, occludendo con il dito pollice della mano destra la narice destra, si inspira dalla narice sinistra in un tempo di circa quattro secondi. E’ importante cercare di visualizzare di aspirare il prana e di inviarlo attraverso il lato sinistro del corpo, giù nella colonna vertebrale. Ora si trattiene l'aria inspirata per circa 16 secondi, mentre si pensa al prana che si diffonde in tutti gli organi e le cellule del corpo, come se fosse un gas di colore bianco lucente.

A questo punto si occlude con il dito mignolo la narice sinistra e si esala dalla destra l'aria immagazzinata. Si ripete nuovamente il ciclo, iniziando però l'inspirazione da quest'ultima narice (destra) mentre si pensa al mantra Om con il seguente accorgimento specifico: la A nell'inspirazione, la U nella ritenzione e la M nell’espirazione.

 Tratto dal libro: Manuale di pranoterapia di Davide Lamberti, Guido A. Morina

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La respirazione secondo la fisiologia

 Se potessimo osservare un "filmato" radiografico di una persona in piedi mentre respira correttamente, potremmo facilmente vedere i movimenti della gabbia toracica. Meno percettibili sono invece i movimenti della colonna vertebrale. Le sue curve fisiologiche si accentuano oppure diminuiscono a seconda della fase respiratoria, producendo dei movimenti “a fisarmonica”.

L'aspetto normale della colonna vertebrale, con la testa ed il bacino pressoché in asse, si modifica durante le fasi della respirazione. Durante l'inspirazione le curve si accentuano, la testa si estende, la mandibola si solleva, l'occipite si abbassa e il bacino bascula anteriormente. Durante l’espirazione, invece, avviene l'opposto: le curve si riducono, la testa si flette in avanti, la mandibola si abbassa, l'occipite si alza e il bacino bascula posteriormente. Questi movimenti sono, ripetiamo, molto lievi. Ancora più piccoli e di conseguenza definiti "micro movimenti" sono quelli che le vertebre fanno continuamente durante tutto questo processo.

Durante ogni ciclo respiratorio, infatti, le vertebre si flettono in avanti e indietro. Tali movimenti sono essenziali per il mantenimento della flessibilità della colonna vertebrale e delle articolazioni ad essa legate.

Proprio su questi movimenti della respirazione occorre concentrarsi e portare la nostra attenzione, accentuando movimenti e micro-movimenti della colonna vertebrale per sfruttarne al massimo gli effetti benefici di ampliamento della consapevolezza di sé e della energia che viene scambiata con l’esterno, per conseguire un corretto riorientamento tra i vari segmenti della colonna vertebrale e del bacino, per mantenere la flessibilità dell'intera colonna e ripristinare l'equilibrio statico-dinamico.

La respirazione secondo il taoismo

Il taoismo si fonda sull'idea della alternanza continua tra gli opposti Yin e yang, o tra materia ed energia, la quale fluisce in tutto l’universo. Il collegamento tra queste due dimensioni può essere ben rappresentato dalla respirazione che, nell'essere umano, costituisce uno dei ponti che collegano la materia del corpo fisico con l'energia universale. Sia il taoismo, sia l'induismo lasciano uno spazio minimo, se non irrilevante, alla individualità, alla creatività, alla dignità umana, collocando la vita degli esseri umani all'interno di un ciclo e di una dimensione spirituale costruita come un precisissimo meccanismo ad orologeria, la cui struttura e il cui movimento sono eterni e all'interno dei quali l'essere umano,elemento insignificante, deve porsi con assoluta sottomissione, dedicando la propria vita all'adeguamento rigoroso alle regole imposte dal meccanismo universale nel quale è inserito.

In quest’ottica, tutto, compresa la vita di ogni essere umano, è già stato scritto (la dimensione del tempo, e quindi della vita, è ciclica e non progressiva, per cui non può mai accadere nulla di nuovo), per cui ogni individuo non è nient'altro che una parte di un meccanismo di dimensioni universali e il cui compito è semplicemente quello di eseguire delle istruzioni già scritte e immutabili.

Tutta la vita degli esseri umani, secondo la concezione orientale del taoismo e dell’induismo, si svolge fondamentalmente come una condanna (resa ancora più evidente nell'aberrante sistema delle caste induiste, tuttora ben diffuso), in quanto ogni aspetto della vita di ogni individuo, a cominciare dalla respirazione, dall’alimentazione, e in genere dai bisogni fondamentali e fisiologici, è già regolata da leggi inderogabili che prescrivono in maniera puntuale e rigorosa la modalità con cui ciascuno deve vivere la propria vita.

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In quest'ottica, le tecniche respiratorie hanno lo scopo di mettere in contatto con l'energia universale la quale, nel taoismo, si ritiene che potrà da sola compiere una sorta di rigenerazione dell'energia individuale. Il fine, secondo la mentalità ossessivo compulsiva di ricerca dell'armonia a tutti i costi cui si è accennato, resta sempre quello di ristabilire all'interno dell'organismo la circolazione delle energie bloccate.

Come si può osservare, infatti, non esiste il minimo interesse per lo svolgimento di qualsiasi attività che sia rivolta alla promozione della salute e del benessere. Quella che va salvaguardata è soltanto l'armonia universale. Se il taoismo porta l'attenzione su quella individuale, è solo perché essa è necessaria per non creare neppure il minimo squilibrio nel Tao, squilibrio che assume lo stesso significato che nelle religioni monoteiste occidentali ha il concetto di peccato.

Il corpo è quindi solo uno strumento, uno strumento privilegiato di relazione tra la coscienza (interiorità) e l'universo (esteriorità). Esso diventa un luogo di incontro, purché in perfetta armonia, tra spirito e materia. Il respiro è un modo per dialogare con il proprio corpo, di parlare a tutte le cellule per ottenere da loro la manifestazione cosmica della perfezione del tao.

Secondo Pao Pou Tsen : “ nel cominciare ad apprendere il vero impiego della respirazione, il praticante deve inalare l'aria dal naso e contare mentalmente i battiti del suo cuore.

Dopo aver contato 120 battiti, deve esalare l'aria dalla bocca. Mediante questa pratica graduale, egli deve aumentare l'intervallo della sospensione della respirazione…… ” (Nei-Ching, 1995).

 Come si può osservare, l'obiettivo consisteva nel riuscire a trattenere il respiro il più a lungo possibile (l'ossessione tipica delle religioni orientali e la loro fobia per la possibile perdita di energia vitale ha condotto nel corso dei millenni a elaborare vere proprie tecniche per la conservazione dell'energia, come quelle di respirazione, ma anche quelle impiegate nella dottrina del Tantra di conservazione delle fluido vitale emesso con l'eiaculazione, che andava evitata e comunque ritardata a tutti i costi). Questo metodo era conosciuto come "respirazione embrionale" e consisteva da un lato nel trattenere il respiro, dall'altro nel lasciarlo vagare nel corpo (fusione del respiro) in modo che questo fosse penetrato dall’energia Chi.

Un altro metodo, parallelo e alternativo a quello della respirazione embrionale, consisteva nel condurre il respiro con la visione interiore (Nei-Konan), tecnica sorprendentemente identica a quella dello yoga; mediante la concentrazione mentale si dirigeva in questo modo l'energia mentale verso il punto del corpo prescelto, per destarlo o per guarirlo.

Tratto dal libro: Manuale di pranoterapia di Davide Lamberti, Guido A. Morina 

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La respirazione secondo il Pranayama

Il Prana non significa solo respirazione, ma il potere energetico e universale del cosmo. Colui che arriva a padroneggiare il Prana in se stesso, naturalmente possiede un grande controllo sull'attività dei suoi processi psichici. Questo è, in effetti, il significato analogico e simbolico delle tecniche di respirazione, applicato secondo i principi delle neuroscienze: il portare attenzione e consapevolezza su di sé, sulla propria interiorità, sulle proprie emozioni e sui propri pensieri aiuta a migliorare la qualità della vita psichica.

Questo principio era noto a tutte le discipline indù, le quali hanno sempre insistito sulla necessità di controllare l'attività mentale, anche se gli strumenti che hanno utilizzato, condizionati dal tipo di cultura e di ambiente nel quale si sono sviluppate, si riducevano sostanzialmente all'esecuzione di specifici rituali anziché alla ricerca del funzionamento effettivo dell’attività psichica. In particolare, lo yoga insiste su una tecnica fondamentalmente di rilassamento quale la meditazione attribuendo ad essa qualità che non possiede, ossia specificamente quella di poter connettere la mente del singolo individuo con l'energia universale.

La disciplina del respiro, il pranayama, viene realizzata attraverso esercizi respiratori. La comunicazione con la dimensione cosmica si realizza con il sistema aperto delle due nadi fondamentali, Ida e Pingala: Ida, polarizzata negativamente, si apre nella narice sinistra; Pingala, polarizzata positivamente, si apre sulla narice destra. I diversi chakra concorrono alla distribuzione del prana. Questa risulta perfetta (ricordiamo che il perfezionismo - insieme con il tratto ossessivocompulsivo di personalità - è una delle caratteristiche fondamentali delle discipline religiose orientali) se le Nadi non contengono impurità (come si è già accennato, il tratto ossessivo-compulsivo di personalità si esprime specialmente nell’accanimento ininterrotto, per ogni aspetto della vita, nel combattere l'impurità attraverso rituali e tecniche più o meno invasive di purificazione.

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Questo tratto ossessivo-compulsivo è lo stesso che caratterizza anche le scienze mediche occidentali - con il vantaggio che esse utilizzano una analisi della realtà e strumenti di cura più affidabili - le quali sono votate, come una vera e propria forma di missione laica, a combattere il male in ogni sua forma si manifesti, e restano disinteressate alla promozione della salute del benessere).

Nel pranayama la prima cura dello yogi è quindi quella di fare delle respirazioni alternate, che hanno come scopo la purificazione delle nadi e la ricerca dell'equilibrio delle correnti positive (Ha) e negative (Tha). Sul piano fisiologico gli esercizi respiratori del pranayama erano ritenuti sufficienti per condurre l'intero organismo verso il tanto agognato “equilibrio”. Secondo Vivekamanda, “ La respirazione ritmata comunica a tutte le molecole del corpo una tendenza a muoversi nello stesso senso; con la pratica il corpo diventa un gigantesco accumulatore di volontà”.

Naturalmente, insistiamo ancora una volta nel far osservare come tutte queste affermazioni, risalenti a una saggezza necessariamente limitata dalle conoscenze di un popolo che viveva alcune migliaia di anni fa, debbono essere intese in senso analogico e simbolico: nessuno può davvero pensare che le molecole di un qualsiasi organismo possano davvero muoversi tutte nella stessa direzione.

L'affermazione va quindi intesa secondo un significato non letterale, il quale rimanda alla opportunità che tutto il sistema psicofisico dell'individuo sia in salute,  oggetto di attenzioni e di consapevolezza e rivolto alla realizzazione di un programma di vita coerente di ricerca di obiettivi positivi, secondo una strategia che sarà tanto più efficace quanto più tutte le risorse (le "molecole" di cui sopra) siano armonizzate e finalizzate nella stessa direzione.

Tecnicamente, la respirazione viene insegnata nel pranayama come un processo unico, ma distinto in tre fasi: inspirazione, ritenzione, espirazione. Di norma ogni esercizio respiratorio viene ripetuto 10 volte, senza superare questo limite (simbolico, non letterale!) perché si possono presentare fenomeni di vertigini dovuti ad iperventilazione.

Spesso all'esercizio respiratorio si accompagna una meditazione nella fase di ritenzione. La più immediata ha per oggetto il passaggio dell'aria nei condotti nasali: la persona viene invitata ad immaginare che con l'aria introduce forza ed energia, distribuita nel proprio corpo nella fase di ritenzione, e che con l'espirazione espelle debolezza.

Tratto dal libro: Manuale di pranoterapia di Davide Lamberti, Guido A. Morina

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Pranoterapia - La respirazione

La respirazione è un bisogno fisiologico e primario che si esprime in un processo fondamentale per la vita, anche se per lo più inconsapevolmente eseguito.

Essa è infatti un fatto meccanico e involontario sul quale da sempre le terapie energetiche cercano di intervenire ritenendo che da esso, come da tutti i processi fisiologici primari, possa dipendere la salute dell’organismo. Come noto, con la respirazione l'organismo umano si procura l'ossigeno necessario alle proprie cellule ed elimina l'anidride carbonica prodotta dal metabolismo tissutale.

Il sangue è il veicolo per il trasporto dell'ossigeno e dell'anidride carbonica. Un efficiente rifornimento di ossigeno al sangue e una rapida eliminazione dell'anidride carbonica sono assicurati dallo scambio dei due gas nei polmoni.

Questo scambio di gas è assicurato dai movimenti respiratori. Durante l'inspirazione si ha un aumento di volume del torace e aumenta la quantità d'aria contenuta nel polmone; al contrario, durante l'espirazione, la gabbia toracica diminuisce di volume e i polmoni espellono gran parte dell'aria viziata che contengono.

Il movimento di espansione della gabbia toracica durante l'inspirazione è determinato dall'azione di alcuni muscoli. Per la contrazione di questi muscoli (tra i quali gli intercostali esterni), le costole si sollevano e si portano in avanti e in fuori, facendo così aumentare il diametro del torace. Ma l'azione più importante è quella del diaframma. Infatti, contraendosi questo muscolo si abbassa e permette l'aumento del diametro verticale del torace.

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Durante l'espirazione la capacità della gabbia toracica diminuisce, in quanto il diaframma, rilasciandosi, si solleva e le costole, grazie ai muscoli respiratori (la porzione inter-ossea dei muscoli intercostali interni, il muscolo retto e i muscoli obliqui dell'addome) si abbassano. L'espirazione è anche passiva: infatti, le strutture legamentose della cassa toracica ed i polmoni si distendono elasticamente durante l'inspirazione e si caricano di energia potenziale; nell'espirazione, questa energia riporta la cassa toracica e i polmoni alla dimensione di partenza. Molti fattori, tra i quali lo stress, il movimento fisico, l'alimentazione, i gesti abituali del vivere influiscono sulla respirazione.

Quando non respiriamo correttamente il nostro organismo ne risente; ogni organo è connesso con tutti gli altri, direttamente o indirettamente: il nostro corpo è un'unità. Così, se una parte funziona male, anche le altre ne risentono con conseguenze negative su tutto l'organismo. Una delle cose più importanti, per mantenere una buona salute, è quindi imparare a respirare bene. Respirare correttamente ha effetti positivi sull'intero organismo.

Ma perché la respirazione è così importante in pranoterapia e in tutte le terapie energetiche?

Semplicemente perché queste terapie, fondate su principi elementari, analogici, simbolici, di mantenimento della salute attraverso ritmi naturali, non possono che fondarsi sul presupposto che il cliente il quale vuole migliorare la qualità della sua vita, inizi proprio dai cosiddetti "fondamentali".

Questo è il motivo per cui le terapie energetiche dovrebbero essere utilizzate soltanto da terapeuti particolarmente evoluti, colti, con una preparazione di livello universitario in materie che riguardano le scienze della salute: alimentazione, attività fisica, attività mentale e spirituale. Salute e benessere, infatti, non sono obiettivi conseguibili semplicemente tramite l'assunzione di un rimedio o la sottoposizione un sistema di cura: essi sono il risultato di uno stile di vita globalmente sano e corretto. Quindi, partire con la respirazione per poi passare ad aiutare la persona nella ricerca di uno stile di vita più sano sotto tutti gli aspetti, diventa il presupposto di base anche per la pratica della pranoterapia.

 Tratto dal libro: Manuale di pranoterapia di Davide Lamberti, Guido A. Morina